【美國加州 Yosemite National Park】優勝美地國家公園健行之一.迷人的秋日美景。飽覽山谷與Vernal Falls、Nevada Falls兩大瀑布

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「一生必去」這4個字的最高等級用語,絕對可以用來形容美國加州的「優勝美地國家公園」(Yosemite National Park),相信沒有人會反對。因為它在世界上的地位,彷彿就是「大自然的大教堂」。
優勝美地國家公園(Yosemite National Park),是美國國家公園內極為閃耀的一顆明珠,地處加州東北部,內華達山脈的西麓,曾是印第安原住民阿瓦尼奇人(Ahwahneechee)的故鄉。公園的範圍橫跨加州中西部圖奧勒米縣(Tuolumne)、馬里波薩縣(Mariposa)和馬德拉縣(Madera)。優勝美地國家公園於於1984年被納入聯合國教科文組織(UNESCO)世界遺產,每年吸引4百萬來自世界各地的遊客前來觀光。
優勝美地國家公園內,有超過95%的土地被指定為原生地域(wilderness),為了要保護公園的原貌,美國總統林肯於1864年6月30日,將優勝美地谷蝴蝶林(Mariposa)內的美洲衫巨木林,設為美國的第一座州立公園。並且在「國家公園之父」約翰•繆爾(John Muir,1838~1914)這位作家、科學家、保育先知的倡議之下,於1890年成為第二座國家公園。它幾乎是全美甚至全球最受歡迎的國家公園。
公園內除了有四面絕壁的優勝美地山谷,還有充滿高山美景的圖奧勒米牧場,自然風光令人歎為觀止。而它的美和大遠遠超過一般人所暸解,公園的佔地面積超過1,169平方英哩/284,899 公頃,而其中最多遊客造訪的的優勝美地谷(Yosemite Valley),只佔了整個公園不到1%的面積。優勝美地國家公園主要有四大景區,呈F型分佈,分別是優勝美地谷(Yosemite Valley)、山頂的冰川點(Gracier Point)、北側的第奧嘉(Tioga Pass)以及南端的瓦沃納(Wawona)景區。這次的優勝美地之旅,只有北側的第奧嘉景區沒有造訪,那裡就留待下次不同季節再去造訪吧!

優勝美地山谷在上一次冰河時期被冰川覆蓋,山谷呈U字型,兩旁峭壁上到處可見由冰川切削過的痕跡,其中最有名的就是半圓頂(Half Dome),這顆巨岩是冰河時期所形成的,峰頂海拔2,693公尺,歷時8,700萬年,在地質與歷史上他就是個不折不扣的巨人。只要你在優勝美地國家公園內,走到比較高的地點,幾乎從任何地方,都可以看到它的身影,據說 North Face 品牌 logo 的…

徐樂樂的日本App創業記


在日本創業白手起家兩年來,分類中最成功的獨立開發團隊。

有段時間,許多熱愛英語的iPhone用戶,都會相互推荐一款叫做iDaily的英語學習軟件,這款軟件因為外觀精緻、設計貼心,被推 崇為“App Store上練習英語聽力的最佳練習工具”。 然而對於iDaily的創作者徐樂樂,感覺卻很複雜。 因為據他統計,iDaily目前在全球的用戶數已經接近20萬,其中近5萬是國內的盜版用戶。 追隨內心的聲音創業徐樂樂是位華人,但他的創業戰場是在日本。 iDaily只是他20多個成功應用裡的一個。 大 學畢業後,徐樂樂來到日本,在一家中等規模的軟件企業工作了6年,儘管職場順利,從程序員一路做到高管,但他內心並不感到滿足。 2008年 5月,他決定“聽從內心的聲音”,辭職創業。 數月後,iPhone 3G在日本上市,他嘗試性地註冊了開發者帳號,並開發了一個名叫“Best! 価格”的比價應用,結果上架後第三天就登上App Store(日本區)免費應用排行榜的榜首,許多用戶給他發來了表達滿意並希望改進的郵件, 一下子讓他感受到“自我實現”的滿足,就這樣,他頭腦一熱,選擇了iPhone應用作為自己的創業方向。 在當時的日本市場,多數人並沒有看到iPhone上市所帶來的巨大機遇,諸如“iPhone在日本注定失敗”之類的言論非常流行。 但徐樂 樂從2003年開始就是蘋果產品的忠實用戶,親身經歷了iPod在日本從非常小眾發展到電車上人手一個,所以對iPhone的未來,他有著較常人更強的信心。 2008年12月,徐樂樂註冊了自己的公司——樂庫科技,有意思的是兩個合作夥伴都是 “Best!価格”的日本用戶
有段時間,許多熱愛英語的iPhone用戶,都會相互推荐一款叫做iDaily的英語學習軟件,這款軟件因為外觀精緻、設計貼心,被推崇為“App Store上練習英語聽力的最佳練習工具”。 然而對於iDaily的創作者徐樂樂,感覺卻很複雜。因為據他統計,iDaily目前在全球的用戶數已經接近20萬,其中近5萬是國內的盜版用戶。


追隨內心的聲音創業

徐樂樂是位華人,但他的創業戰場是在日本。 iDaily只是他20多個成功應用裡的一個。 大學畢業後,徐樂樂來到日本,在一家中等規模的軟件企業工作了6年,儘管職場順利,從程序員一路做到高管,但他內心並不感到滿足。 2008年5月,他決定“聽從內心的聲音”,辭職創業。

數月後,iPhone 3G在日本上市,他嘗試性地註冊了開發者帳號,並開發了一個名叫“Best!価格”的比價應用,結果上架後第三天就登上App Store(日本區)免費應用排行榜的榜首,許多用戶給他發來了表達滿意並希望改進的郵件,一下子讓他感受到“自我實現”的滿足,就這樣,他頭腦一熱,選擇了iPhone應用作為自己的創業方向。

在當時的日本市場,多數人並沒有看到iPhone上市所帶來的巨大機遇,諸如“iPhone在日本注定失敗”之類的言論非常流行。 但徐樂樂從2003年開始就是蘋果產品的忠實用戶,親身經歷了iPod在日本從非常小眾發展到電車上人手一個,所以對iPhone的未來,他有著較常人更強的信心。 2008年12月,徐樂樂註冊了自己的公司——樂庫科技,有意思的是兩個合作夥伴都是“Best!価格”的日本用戶。


確立自己的專注領域——教育應用

比價應用之後,徐樂樂還推出了一款鏡框應用,曾一度衝到App Store(日本區)總排行榜的第三名,但很快就被其他應用擠了下來。 工具類應用競爭的激烈給徐樂樂留下了深刻的印象。 此時,由於盈利的壓力,他開始考慮要及早確定自己的優勢領域。 他首先想到的是教育類應用:“日本眾多的白領和學生是iPhone的主要用戶,他們每天花費在電車上的時間超過了一小時,大多人是通過看書和玩遊戲來消磨這段時間。”徐樂樂於是覺得,如果自己開發出英語聽力學習類的手機應用,用更好的體驗讓用戶能夠隨時隨地學習,一定會大受歡迎。

碰巧的是,由於此時的徐樂樂已在iPhone應用開發者裡闖出一定的名氣,一家日本出版社主動找到他談合作,隨後他就推出了第一個教育應用——VOA英語聽力,售價900日元,一上架就衝到App Store(日本區)教育類的第一名。

徐樂樂另一款教育類應用——“i發音”,由於優秀的人機交互體驗,被蘋果日本公司挑選成為最早登上iPhone電視廣告的App之一。 該廣告在日本各大電視台的黃金時間滾動播出,給樂庫科技帶來了不少知名度,也讓他們與蘋果日本公司建立了良好的伙伴關係。

這兩款教育應用的成功堅定了徐樂樂專注做教育類應用的信念。 在日本,教育類應用一般都有正版的內容為依托,開發者需要和出版社在內容資源上進行合作。 同工具類應用相比,由於有內容資源門檻,競爭並不激烈;而且教育類應用售價都在1200日元左右,比同樣內容的書本便宜600日元,用戶都樂於購買。 對於徐樂樂這樣沒有任何外部資金支持的獨立開發團隊來說,選擇教育類應用無疑更容易獲得穩定的收入,是明智之舉。



成功來自機遇和實力

2009年年初,經原先合作的出版社介紹,徐樂樂成功地和日本最大的英文出版社ALC建立合作。 兩年裡,徐樂樂的團隊共推出了超過20款高質量的面向iPhone / iPad的產品,這些應用有多款拿下App Store(日本區)的收費榜第一、免費榜第一。 在教育類軟件中,更有四款軟件被評入2009年和2010年iTunes日本區年度精品回顧榜。 走進蘋果公司位於東京銀座區的日本旗艦店,幾乎每一台iPhone/iPod展示機裡都能看到樂庫科技的產品。

對於自己的成功,徐樂樂多次表示,運氣是很重要的因素。 但徐樂樂能夠在日本蘋果應用市場特別是教育應用領域建立早期優勢,所憑藉的不僅是對需求的洞察和過人的眼力,徐樂樂本身深厚的技術實力也是重要因素。 早在大學期間,徐樂樂對人機交互就非常著迷,他曾經是著名的0day組織成員,喜歡下載各種各樣的軟件來研究它們的人機交互是如何實現的。 在iPhone應用開發中,他非常注重應用的簡潔流暢,“i發音”之所以被選拔在iPhone電視廣告中展示,也是因為其突出的用戶體驗。

在和日本ALC出版社的合作中,徐樂樂並沒有採用流程化的批量開發模式,對於每個應用,都會選擇那種能夠展示出酷炫效果潛力的內容資源,投入針對性的全新設計開發理念,以保證每個應用都是精品。


通過做自己喜歡的事情賺錢

同每個創業團隊一樣,徐樂樂的公司也經歷了許多困難:曾因為應用的Bug被用戶們指責;因為App Store的限制無法及時地更新;因為海外服務器出現故障導致用戶無法訪問,於是為飛來的幾十封投訴信而焦頭爛額……尤其是2009年中,有兩個月公司的收入還不夠一個人一半的工資,當時徐樂樂感受到極大的壓力,他說:“好在當時我正在做一個超有感覺的應用,一工作起來就全身心沉浸在開發中,也就忘了財務赤字這回事了。”徐樂樂笑稱,這就是做自己喜愛的事情所帶來的福利。

徐樂樂的創業團隊每天的工作一般是這樣的:上午10點多才到公司,工作到下午6點就一起開始玩星際爭霸,然後就回家。 當然工作忙起來就會加班到半夜。 徐樂樂表示更看重團隊成員的效能以及對工作的熱愛。

多款成功產品推出之後,也有不少廠商找上門來談應用外包合作,但都被徐樂樂拒絕了,原因是外包應用由客戶需求主導,不是他喜歡的方式。 也曾和VC談過投資,但徐樂樂發現自己寫不出VC喜歡的商業計劃。 他渴望盈利,但一定要以自己喜歡的方式來獲得。

突破出版社合作模式推出自有平台

2010年下半年,徐樂樂明顯感到教育類應用的競爭更加激烈了,內容資源的優勢逐步模糊,開發出的幾款應用銷量也不如以往,考慮到出版社對應用的推廣效果不佳,徐樂樂不得不出讓了部分利益來換得對推廣的主導權。

除此之外,徐樂樂也在打造自有平台性應用​​iDaily,這是一款每日更新內容的英語綜合學習軟件。 “這個產品的雛形在2008年就在我的計劃中了,初步的設計和開發準備都已經完備,在2010年8月正式推出第一版,市場反饋很好,進入2010年iTunes日本區年度精品回顧榜單。”徐樂樂說。

徐樂樂認為教育應用的未來一定要擁抱“用戶產生內容”和“社交元素”,iDaily存在著多種擴展方向,在下一個版本將有重大的升級,將從單一應用變成一個平台。 在徐樂樂的計劃中,一旦iDaily平台上擁有10萬用戶時,便引入外部資金和資源進行升級;​​至於對中國市場的拓展,目前也已經在他的計劃中。


(本文來自《程序員》雜誌11年02期)

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