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【美國加州 Yosemite National Park】優勝美地國家公園健行之一.迷人的秋日美景。飽覽山谷與Vernal Falls、Nevada Falls兩大瀑布

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「一生必去」這4個字的最高等級用語,絕對可以用來形容美國加州的「優勝美地國家公園」(Yosemite National Park),相信沒有人會反對。因為它在世界上的地位,彷彿就是「大自然的大教堂」。
優勝美地國家公園(Yosemite National Park),是美國國家公園內極為閃耀的一顆明珠,地處加州東北部,內華達山脈的西麓,曾是印第安原住民阿瓦尼奇人(Ahwahneechee)的故鄉。公園的範圍橫跨加州中西部圖奧勒米縣(Tuolumne)、馬里波薩縣(Mariposa)和馬德拉縣(Madera)。優勝美地國家公園於於1984年被納入聯合國教科文組織(UNESCO)世界遺產,每年吸引4百萬來自世界各地的遊客前來觀光。
優勝美地國家公園內,有超過95%的土地被指定為原生地域(wilderness),為了要保護公園的原貌,美國總統林肯於1864年6月30日,將優勝美地谷蝴蝶林(Mariposa)內的美洲衫巨木林,設為美國的第一座州立公園。並且在「國家公園之父」約翰•繆爾(John Muir,1838~1914)這位作家、科學家、保育先知的倡議之下,於1890年成為第二座國家公園。它幾乎是全美甚至全球最受歡迎的國家公園。
公園內除了有四面絕壁的優勝美地山谷,還有充滿高山美景的圖奧勒米牧場,自然風光令人歎為觀止。而它的美和大遠遠超過一般人所暸解,公園的佔地面積超過1,169平方英哩/284,899 公頃,而其中最多遊客造訪的的優勝美地谷(Yosemite Valley),只佔了整個公園不到1%的面積。優勝美地國家公園主要有四大景區,呈F型分佈,分別是優勝美地谷(Yosemite Valley)、山頂的冰川點(Gracier Point)、北側的第奧嘉(Tioga Pass)以及南端的瓦沃納(Wawona)景區。這次的優勝美地之旅,只有北側的第奧嘉景區沒有造訪,那裡就留待下次不同季節再去造訪吧!

優勝美地山谷在上一次冰河時期被冰川覆蓋,山谷呈U字型,兩旁峭壁上到處可見由冰川切削過的痕跡,其中最有名的就是半圓頂(Half Dome),這顆巨岩是冰河時期所形成的,峰頂海拔2,693公尺,歷時8,700萬年,在地質與歷史上他就是個不折不扣的巨人。只要你在優勝美地國家公園內,走到比較高的地點,幾乎從任何地方,都可以看到它的身影,據說 North Face 品牌 logo 的…

幾本好書推薦:十月份的閱讀清單

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山的世界

最近,日本的登山界出現了一個耐人尋味的現象。就是登山的人口突然急遽地增加了。有人甚至因此認為登山活動將再度蔚為流行。而事實上,現在日本的登山人口也號稱有五百萬到六百萬之多。這麼說來,日本的確是世界上數一數二的登山大國。

除此之外,還有另一個耐人尋味的現象。就是登山者大多是中老年人,幾乎看不到年輕人。這個現象在二、三十年前其實還沒有出現。相反地,過去一提到登山運動,幾乎全是年輕人的天下。尤其是需要消耗掉大量體力的攀岩和需要背負沈重行囊的縱走等等,更被認為是只有年輕人才有辦法勝任的活動。然而,曾幾何時從事攀岩活動的中老年人也已經屢見不鮮。而且不只是日本的高山,遠征喜馬拉雅山挑戰的中老年人也不在少數。

像這樣,登山的人口增加、中老年人活躍於名山百岳上的姿態固然可喜,但還是有一些隱憂,令人無法打從心底覺得高興。其中最令人擔心的一個問題,就是幾座特定的名山被眾多的登山客大舉入侵之後,所引發的生態問題。事實上,來自世界各地的登山客所留下的垃圾與排泄物已經造成了很大的問題。此外,很多珍貴的高山植物也因為登山客的無情踐踏而出現了瀕臨絕種的危機。

此外還有一個更大的問題,那就是年輕人近幾年來都不去爬山,所以日本人也因此漸漸地遠離了大自然。日本自古以來就是一個多山的國家,所以登山、健行對於日本人來說應該是一種再自然也不過的活動。藉由親近大自然,青少年的身心也得以健全地發展,但是當年輕人不再熱衷於登山運動之後,自然也就不再有機會去親近大自然了。

這種年輕人不再熱衷於登山運動的現象,也為自然研究的領域帶來了相當大的影響。本來日本的自然科學家裡面,有很多研究員就是透過登山、健行等活動去接觸大自然,從而步上野外科學的研究道路,然而近幾年來,像這樣的研究員卻顯著地減少了。年輕人遠離山林的現象,或許正印證了現在他們「遠離科學」、「遠離理科」的現象。就連研究野外科學的第一線也大聲疾呼其後繼無人的困擾。

那麼追本溯源,究竟是什麼原因,使得年輕人逐漸地遠離山林呢?又是什麼理由,使得中老年人之間興起了登山的熱潮呢?山,到底是一個什麼樣的地方?有著什麼樣的魅力?生活在山裡面的人們,其文化與生活方式又有哪一些有別於平地人的特徵呢?

本書的目的就在於解開這些謎題。因此本書的內容網羅了與山有關的各種知識,從登山到山的科學與文化、生活、環保等等,琳瑯滿目、應有盡有。可以稱得上是日本第一本針對山的一切所作…

2012.10.20 秋風感じて。中級山的挑戰~松鶴部落登八仙山(谷關七雄之首)

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八仙山,位於台中縣平鄉,八仙山國家森林遊樂區內,屬行政院農委會林務局東勢林區管理處管轄。山頂標高2366M,為雪山山脈白姑大山向西延伸之山頭,也是中部中級山「谷關七雄」之首,亦為舊版小百岳之一,編號045號。其山頂寬闊但沒有展望,有顆二等三角點(No.1547),原本另有一棵山字森林三角點。日據時期此山因標高約八千日尺,原打算命名為「八千山」,日語發音八千近似八仙,所以後來改用較為典雅的「八仙山」來命名。攀登八仙山其實還可以順訪「佳保台山」,此山海拔1406公尺,位於台中縣和平鄉谷關,山頂有三等三角點(No.6406),佳保台山為八仙山向北延伸之支稜,剛好位於八仙山登山步道1.6k叉路旁約7分鐘路程,但很可惜此次我們並沒有順道前往。

八仙山早在日據時代即被選為「台灣八景」之一,由「佳保台」可乘纜車空中俯視八仙山全景;當年因盛產紅檜、肖楠、扁柏;因此與阿里山、太平山並稱「台灣三大林場」。昔日峰頂有瞭望台,展望絕佳,可遠眺日月潭、守城大山、有勝山等。八仙山是台灣過去重要林場之一,因此步道上留有許多伐木遺跡,平整的林道即是當年連輸木材的鐵道。

八仙山傳統路線的登山口位於森林遊樂區內的「靜海寺」旁,到山頂的三角點落差將近1,400m,路程只有短短的6K,陡峭山路令人難忘。而另一登山路線可由松鶴部落起登,可省去八仙山森林遊樂區的入園費用,唯此登山路線山徑原始,至山頂的高度落差約1,650m,單程短短8K,來回含休息時間需近9個小時,是具有挑戰性的登山路線,松鶴線最終會接到傳統步道的3K處,再由此攻八仙山。步道沿途大多是走在二葉松林中,不容易曬到太陽,空氣也出奇的好,植被由常綠闊葉林進入四季變化明顯的針闊葉混合林,四季景色繽紛多變。路徑上佈滿柔軟的落葉和松針,彷彿走在天然的地毯上,行走間不時還可以聞到檜木的香味,是一條健行的好路線。若有時間和體力,還可進行八仙山連稜東八仙山O型走,以及八仙山唐麻丹山連稜大O型走,惟沿途都沒有水源,必需自備足夠的飲用水上山。

山友們把環繞谷關(大甲溪谷)的七座主要山峰,命名為「谷關七雄」,谷關七雄的排名是以整座山的爬升高度來排名,八仙山主峰海拔2,366公尺,爬升高度為1366m(森林遊樂區起登),所以被選為股關七雄之首。

【谷關七雄老大】八仙山 H2366M
【谷關七雄老二】馬崙山 H2305M
【谷關七雄老三】屋我尾山H1796M
【谷關七…

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