【美國加州 Yosemite National Park】優勝美地國家公園健行之一.迷人的秋日美景。飽覽山谷與Vernal Falls、Nevada Falls兩大瀑布

「一生必去」這4個字的最高等級用語,絕對可以用來形容美國加州的「優勝美地國家公園」(Yosemite National Park),相信沒有人會反對。因為它在世界上的地位,彷彿就是「大自然的大教堂」。

優勝美地國家公園(Yosemite National Park),是美國國家公園內極為閃耀的一顆明珠,地處加州東北部,內華達山脈的西麓,曾是印第安原住民阿瓦尼奇人(Ahwahneechee)的故鄉。公園的範圍橫跨加州中西部圖奧勒米縣(Tuolumne)、馬里波薩縣(Mariposa)和馬德拉縣(Madera)。優勝美地國家公園於於1984年被納入聯合國教科文組織(UNESCO)世界遺產,每年吸引4百萬來自世界各地的遊客前來觀光。

優勝美地國家公園內,有超過95%的土地被指定為原生地域(wilderness),為了要保護公園的原貌,美國總統林肯於1864年6月30日,將優勝美地谷蝴蝶林(Mariposa)內的美洲衫巨木林,設為美國的第一座州立公園。並且在「國家公園之父」約翰•繆爾(John Muir,1838~1914)這位作家、科學家、保育先知的倡議之下,於1890年成為第二座國家公園。它幾乎是全美甚至全球最受歡迎的國家公園。

公園內除了有四面絕壁的優勝美地山谷,還有充滿高山美景的圖奧勒米牧場,自然風光令人歎為觀止。而它的美和大遠遠超過一般人所暸解,公園的佔地面積超過1,169平方英哩/284,899 公頃,而其中最多遊客造訪的的優勝美地谷(Yosemite Valley),只佔了整個公園不到1%的面積。優勝美地國家公園主要有四大景區,呈F型分佈,分別是優勝美地谷(Yosemite Valley)、山頂的冰川點(Gracier Point)、北側的第奧嘉(Tioga Pass)以及南端的瓦沃納(Wawona)景區。這次的優勝美地之旅,只有北側的第奧嘉景區沒有造訪,那裡就留待下次不同季節再去造訪吧!


優勝美地山谷在上一次冰河時期被冰川覆蓋,山谷呈U字型,兩旁峭壁上到處可見由冰川切削過的痕跡,其中最有名的就是半圓頂(Half Dome),這顆巨岩是冰河時期所形成的,峰頂海拔2,693公尺,歷時8,700萬年,在地質與歷史上他就是個不折不扣的巨人。只要你在優勝美地國家公園內,走到比較高的地點,幾乎從任何地方,都可以看到它的身影,據說 North Face 品牌 logo 的設計靈感,就是由它而來。除了純欣賞,它還可以登頂,但屬於挑戰級路線,來回約27公里,需時10~12小時。

優勝美地山谷曾經歷多次氾濫,谷底形成一片氾濫平原,流經公園內的兩條河:美熹德河(Merced River)圖奧勒米河(Tuolumne River),起源於白雪籠罩的山頂。Merced River 流經優勝美地河谷而 Tuolumne River 刻出公園北半部的巨大峽谷。

優勝美地國家公園內,擁有全世界最美麗的冰河谷地,同時也是攀岩者的聖地,有令人歎為觀止的巨大花崗岩壁,還有眾多美得令人屏息的瀑布,以及清澈的溪流、巨杉,和豐富的生物多樣性。一年四季皆有不一樣的景色,是造訪加州的遊客絕對不能錯過的旅遊地點!

優勝美地國家公園在西面有三個主要道路可以前往,從北向南分別是CA-120 (Big Oak Flat Rd.)CA-140 (El Portal Rd.),以及CA-41 (Wawona Rd.),而東面只有一條主要道路CA-120,且冬季經常會封閉。西側的CA-120冬季也經常實施雪鏈管制,有段極蜿蜒的盤山公路,山路緊鄰陡峭的山谷闢建,據說連非雪季行駛都會覺得驚險!西南側的CA-140最為平坦好開,沿著 Merced River 河谷而上,是前往優勝美地的三條公路中,通過海拔最低的一條,且幾乎很少雪鍊管制。而南側的CA-41雖然不像CA-140那樣平坦,但也算是很好開的一條路。


這三條公路的會合處有 Valley ViewTunnel View 兩處景點,這兩個瞭望台都是觀看山谷呈U字型狀的絕佳位置。U字型的山谷長滿了世界爺,而遠處的半圓頂(Half Dome)則是優勝美地山谷裏最鮮明的主題。

其實這次最早計畫自駕去優勝美地時,腦中所想到的第一個行程,就是去爬 Half Dome,而想樣登頂 Half Dome,是需要事先上網申請許可證的!但是當我準備要申請攀登許可時,才看到官網寫著 Half Dome 的 cable 在這個季節已經被撤除了,所以無法去登頂那雄偉的巨岩,成了此趟優勝美地自駕遊中的最大遺憾!

下面是從瓦沃納隧道(Wawona Tunnel)出口處的 Tunnel View 瞭望台,俯瞰優勝美地谷的景色,左邊那塊巨石,是世界最大的花崗石巨岩 El Capitan,它是一億年前的造山運動所形成,百萬年前又被冰河作用切割成為現今的模樣。右邊是 Cathedral Rocks 和 Bridalveil Falls,而中央遠處則是著名的 Half Dome


第一天我從加州 Santa Clara 出發,Google Maps 導航帶我從CA-41 (Wawona Rd.)進入優勝美地國家公園。本來打算一大早8點左右就出發的,但隔天睡到10點才起床,洗了澡將近11點才出門,到了優勝美地已經是下午了!

於是我決定直接開車到 Yosemite Valley 南面懸崖頂上的著名觀景點冰河點(Glacier Point),這裡可以從公園西側的41號公路至 Glacier Point Road,再沿著山路一直開到山頂,距優勝美地谷大約1小時車程。一路上還會經過 Tunnel ViewWashburn Point 等景點。從 Glacier Point 可以居高臨下欣賞優勝美地的全景,Yosemite ValleyTenaya Canyon,以及壯觀的 Half Dome,全都一覽無遺!所以這裡是多數造訪優勝美地的遊客,都不會錯過的地方。

但是如果你是跟團參加優勝美地一日遊那種行程,通常是不會有機會到冰河點的,因為上面腹地小停車場位置有限,且行車時間較長。而搭乘免費 Shuttle Bus 也是無法上來的,要另外選擇其他公共運輸服務。所以如果你想真正有充裕的時間欣賞優勝美地的美景,建議自駕前往絕對是最好的選擇!

兩年多前,我曾經參加過優勝美地一日遊行程,那次不僅天氣很不好,還碰到下雪道路封閉,整整一天的時間幾乎都在搭車,走馬看花,令人傻眼!當時我就決定,下次有機會一定要自駕前往優勝美地多待幾天,而此行也剛好圓了我當時的心願!

而我這次連續住三晚的旅館 Yosemite Bug Rustic Mountain Resort,位於優勝美地國家公園外面,在CA-140道路上,距離入口收費站大約40分鐘車程,這是多人住一間的背包客旅館,一晚只要40美左右,跟園區內動輒一晚一兩百美元的昂貴旅館比起來,這間旅館的CP值算是很高的!這次待在優勝美地的這幾天,我每天早上開車沿著CA-140前往優勝美地園區,日落後再走同樣的路回到旅館。而從旅館到優勝美地國家公園的途中,有一個小加油站,加油站旁邊的小商店可以採買行動糧,晚上運氣好的話,還可以在小商店買到雞肉捲和熱狗等熟食,對於像我這樣的旅人來說,可以說是非常便利的選擇!

優勝美地公園的東部到 Mirror LakeHappy Isles 的道路,禁止大部份的車輛進入,只容許搭乘園區的免費公共巴士進出。南側路(Southside Drive)是一條東向單行道路,從新娘面紗瀑布(Bridalveil Falls)Curry Village北側路 (Northside Drive)則是一條起源於優勝美地小屋(Yosemite Lodge)的西向單行道路。此外,Curry Village 和 Yosemete Village 之間的小路也是西向單線道。

優勝美地國家公園全年開放,地圖和旅遊資料可以在優勝美地遊客中心索取,公園內的活動資訊可以在入口處佈告板上找到,在公園內也有張貼。免費的巴士5月中到9月中旬,每天早上7點半到晚上10點,從河谷的東邊發車。其它月份則從早上9點到晚上10點運行。而在冬季則有公車班次運行於優勝美地小屋(Yosemite Lodge)巴格滑雪區(Badger Pass Ski Area)之間。

優勝美地最能拍到秋季美景的地點
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本日的行車路線如下:


CA-41(Wawona Rd.)的美景!


中午從 Sunnyvale 出發,開了四個多小時的車,終於來到優勝美地國家公園,秋季的優勝美地特別漂亮,和上次冬季來的感覺,完全是截然不同的景色!



這是從 Wawona Rd 進入優勝美地國家公園入口處的收費站,一輛車35美元(不是以人數計價),憑門票在七天內都可以自由進出園區。


開車經過一片寬廣的草原,覺得很漂亮,於是停下車來拍照!之後就一路直奔 Glacier Point,欣賞完美景後,便下山一路直奔旅館。


晚上7點多抵達住宿的旅館 Yosemite Bug Rustic Mountain Resort


一個晚上40美元的旅館,客房內部長這個樣子,上下床舖,床位可以自己選,客房內有盥洗設備,洗熱水澡也不是問題!


客房外面有一個營火區,晚上會有人在那邊唱歌!


旅館的客房是一間一間的,我住的是左邊那一間,上下鋪加起來共有12個床位


這裡是旅館的餐廳,早餐和晚餐都可以在裡面用餐(用餐需自費),不過我想省錢,加上美式食物我吃不習慣,所以早餐都只吃事先買好的水果配水煮蛋,再加一杯咖啡!



離開旅館後,開車沿著CA-140公路,前往優勝美地國家公園。昨天晚上從這條路開回旅館時,天色已暗什麼都看不到,今天才發現,原來這條公路旁邊就是美熹德河(Merced River),而這條河流,不斷的令我想到日本上高地的梓川(Azusa River)

本日的行車路線如下:


CA-140公路旁的美景!



CA-140公路寬敞平坦,非常好開,不過沿途手機是沒有訊號的(我用T-Mobile)





抵達收費站,因為昨天已經買過票了,所以直接給收費站的人員看一下票據就可以了!


秋日的美景隨處可見!



進入公園不久後,經過 Pohono Bridge,這裡景色不錯,於是我靠邊停好車,走到橋下的溪邊去拍照,橋的旁邊是一個Trailhead,從這裡可以走到新娘紗瀑布(Bridalveil Falls)


優勝美地的秋日景色真的很美,跟上次冬季來的時候,完全是不一樣的感覺!






到此一遊!


Pohono Bridge 旁邊這個 Hiking Trail 走到新娘紗瀑布(Bridalveil Falls),路程1.6英里(約2.7公里)。但如果你不想走路,其實可以從這裡繼續往 Tunnel View 的方向開,大概5分鐘車程,轉了一個彎之後,那邊有一個很大的停車場,從那邊走到 Bridalveil Falls 更快,只要5~6分鐘就到了!






車行經過 Yosemite Valley,前方可以清楚看見著名的酋長岩(El Capitán),這是當今世界上最高大的獨體花崗岩石。El Capitán 是西班牙文,就是英文 The Captain 之意。El Capitán 海拔7,569呎(約2,307公尺),是優勝美地國家公園內非常具有代表性的一處垂直岩壁,岩壁高約910公尺,是世界著名攀岩聖地之一,每年吸引著眾多攀岩好手在此奮戰!

目前單人繩索攀岩的世界紀錄是5小時45分鐘,普通人則可以從上優勝美地瀑布(Upper Yosemite Falls)的步道登頂 El Capitan。酋長岩作為優勝美地的象徵,被用來作為2010年美國發行的國家公園紀念硬幣的圖案。


El capitan 全景照


連公路的景色都很美!





全景照






















全景照







下面這幾張,是請上圖裡紅衣服的那位老兄幫我拍的紀念照。不過我已經忘了那位老兄叫什麼名字了!




花了一些時間駐足欣賞優勝美地谷的美景之後,準備前往青春瀑布(Vernal Falls)內華達瀑布(Nevada Falls)健行。Vernal Falls 跟Nevada Falls 是 Yosemite 公園裡很引人注目的瀑布,終年都有水,如果你開車到 Glacier Point,從那邊就能遠眺這兩個美麗的瀑布。要到這個步道,可以把車停在 Happy Isles 停車場,停車場這邊有熊出沒的告示牌,記得不要把食物留在車子裡,以免車門被熊打開!


停好車後,帶了兩顆蘋果跟兩瓶500ml的礦泉水便啟程出發,穿過一段平坦的森林,大概走了10幾分鐘後,就會到達快樂島 Happy Isles(shuttle stop 接駁車站 #16),再往前過了一座橋之後,就是 Mist Trail 和 John Muir Trail 步道的起點了。

Vernal FallsNevada Falls 是一條很值得走的健行路線,全程只需5~6小時,一路上風景優美,可以親臨到上述這兩座瀑布,以及 Half Dome、Liberty Cap 山峰等,CP值非常高,很適合規劃一日遊行程!從步道起點 Happy Isles,往上爬升300公尺到 Vernal Falls 的頂端,再往上爬300公尺,便會抵達這趟健行路線的最高點,Nevada Falls 之頂。




前往 Vernal Falls(落差317呎)和 Nevada Falls(落差594呎),有兩條步道可以走,分別是 Mist TrailJohn Muir Trail。其中 John Muir Trail 大有來頭,步道名稱以美國早期環保運動領袖 John Muir 命名,總長210.4英里(約338.6公里),從最北邊 Yosemite ValleyHappy Isles 開始,一路穿越 Nevada Sierra,經過國王峽谷國家公園Sequoia 國家公園,最南邊止於美國本土最高峰,海拔4,412公尺的 Mount Whitney。多數登山客會在夏末由北至南而行,完成整段步道要花三週時間,對熱愛登山健行的人來說,絕對是一條有指標意義的步道。

Mist Trail 可以到 Vernal FallsNevada Falls,全程來回約7英哩,步行時間約5~6小時。Mist Trail 一開始會先從 Happy Isles Bridge 走到 Vernal Fall Footbridge。 這段路是 Mist Trail 最輕鬆的部分,整段路都有鋪水泥,爬升僅僅122公尺,在 Vernal Falls Footbridge 那裡可以裝水,記得先把水罐裝滿再往下走。接下來,步道從原本的水泥路,變成乾土路,又變岩石路,最後就會抵達 Vernal Fall 下游附近。從 Vernal Falls Footbridge 到 Vernal Falls 頂端,大概會再爬升240公尺。






走沒多久看到一個指示牌,從這裡到 Vernal Falls 頂端,路程1.5英里(2.4公里),到 Nevada Falls 頂端,路程3.4英里(約5.5公里),更遠還能走到 Half Dome,路程8.2英里(約11.3公里),不過我出發時已經早上11點半左右,時間上不可能在黑天前走到 Half Dome 往返,加上 Half Dome 的 Cable 已經被撤除了,就算走到那邊也不可能登頂,所以今天就將 Nevada Falls 頂上當作健行的目的地吧!


秋日的美景,令人著迷!


來到中途點 Vernal Bridge,這裡的景色也很美,許多人在這邊拍照!













走到這裡距離瀑布已經很近,因為現在是秋季,瀑布的水量已經沒有那麼多,但是瀑布依舊是很壯觀。據說春季來的時候,瀑布底下四濺的水氣會像下雨一樣,在瀑布水量多的春季和夏初,不穿雨衣保證全身濕掉!


人走在巨大的山谷裡面,顯得十分渺小!


Mist trail 前段到 Vernal Falls 的路程,都是緩升好走的步道,就算是小朋友來走也完全沒問題!從步道起點開始走,大約一小時就能抵達 Vernal Falls 了!





請人幫我拍張到此一遊紀念照!









欣賞完 Vernal Falls 後,繼續往上爬,前往 Vernal Falls 的瀑布頂端!


從瀑布下面,繼續走30分鐘左右,終於來到 Vernal Falls 頂端!從這裡可以欣賞瀑布從山頂傾瀉而下,如萬馬奔騰,非常壯觀。我決定先在此休息吃個午餐!





Vernal Fall 頂端有個平坦的樹林與水潭,不過秋季水量已經不多。


休息之後,繼續往 Nevada Falls 前進!從 Mist Trail 步道途中可以看到 Half DomeMt. Broderick Clouds Rest Liberty Cap


從 Vernal Falls 頂端走到 Nevada Falls 頂端,時間大約一小時左右。



途中可以看到一些像這樣的溪谷





從步道途中欣賞 Nevada Falls







一路爬升不知道過了多久,來到了一個岔路口,這裡有一間小木屋。取左可以接上 Half Dome Trail 攻頂優勝美地最有名的景點半圓頂(Half Dome),路程大約4.5英里(約7.5公里),但是因為時間已經不早了,加上這個季節 Half Dome 也沒辦法爬,所以我就沒有繼續往那邊走去!

早年登 Half Dome 不用申請,鼎盛時一天曾湧入上千人登頂,因此發生過不少山難,2011年公園管理局為安全起見規定,採取登頂總量管制,以每天300人(當日單攻225人,過夜75人)為限,通常登山季節入山證都在幾個月前便開放申請,跟登玉山一樣,申請人數超過管制人數則採抽籤方式發給登頂許可證。



往右繼續走0.2英里,就能到達 Nevada Falls 頂端了!










很難想像這股緩緩的流水,一旦衝過了彼端的懸崖,就會匯聚成湍急大瀑布。


優勝美地的松鼠




Liberty Cap


Nevada Fall 源頭的正上方,有架設一座橋,可以走到橋的中央,看著瀑布從正下方流下,感受大自然磅礡的氣勢!




遠處的欄杆圍起來的觀瀑平台,也是欣賞瀑布的極佳地點!






在此大約休息15分鐘左右,我便原路折返。






下山途中的景色也很迷人,令人讚嘆大自然鬼斧神工。真的是好美的一座山谷,難怪 John Muir 要用盡全力保護!



日落時分的 Nevada Falls




下午5點多回到停車場,度過愉快的一天!明天的目的地是 Upper Yosemite Falls


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