【美國加州 Yosemite National Park】優勝美地國家公園健行之一.迷人的秋日美景。飽覽山谷與Vernal Falls、Nevada Falls兩大瀑布

圖片
「一生必去」這4個字的最高等級用語,絕對可以用來形容美國加州的「優勝美地國家公園」(Yosemite National Park),相信沒有人會反對。因為它在世界上的地位,彷彿就是「大自然的大教堂」。
優勝美地國家公園(Yosemite National Park),是美國國家公園內極為閃耀的一顆明珠,地處加州東北部,內華達山脈的西麓,曾是印第安原住民阿瓦尼奇人(Ahwahneechee)的故鄉。公園的範圍橫跨加州中西部圖奧勒米縣(Tuolumne)、馬里波薩縣(Mariposa)和馬德拉縣(Madera)。優勝美地國家公園於於1984年被納入聯合國教科文組織(UNESCO)世界遺產,每年吸引4百萬來自世界各地的遊客前來觀光。
優勝美地國家公園內,有超過95%的土地被指定為原生地域(wilderness),為了要保護公園的原貌,美國總統林肯於1864年6月30日,將優勝美地谷蝴蝶林(Mariposa)內的美洲衫巨木林,設為美國的第一座州立公園。並且在「國家公園之父」約翰•繆爾(John Muir,1838~1914)這位作家、科學家、保育先知的倡議之下,於1890年成為第二座國家公園。它幾乎是全美甚至全球最受歡迎的國家公園。
公園內除了有四面絕壁的優勝美地山谷,還有充滿高山美景的圖奧勒米牧場,自然風光令人歎為觀止。而它的美和大遠遠超過一般人所暸解,公園的佔地面積超過1,169平方英哩/284,899 公頃,而其中最多遊客造訪的的優勝美地谷(Yosemite Valley),只佔了整個公園不到1%的面積。優勝美地國家公園主要有四大景區,呈F型分佈,分別是優勝美地谷(Yosemite Valley)、山頂的冰川點(Gracier Point)、北側的第奧嘉(Tioga Pass)以及南端的瓦沃納(Wawona)景區。這次的優勝美地之旅,只有北側的第奧嘉景區沒有造訪,那裡就留待下次不同季節再去造訪吧!

優勝美地山谷在上一次冰河時期被冰川覆蓋,山谷呈U字型,兩旁峭壁上到處可見由冰川切削過的痕跡,其中最有名的就是半圓頂(Half Dome),這顆巨岩是冰河時期所形成的,峰頂海拔2,693公尺,歷時8,700萬年,在地質與歷史上他就是個不折不扣的巨人。只要你在優勝美地國家公園內,走到比較高的地點,幾乎從任何地方,都可以看到它的身影,據說 North Face 品牌 logo 的…

【美國加州 Yosemite National Park】優勝美地國家公園健行之三.冰河點與環狀步道健行。Bridalveil Falls、Tunnel View、Sentinel Dome、Taft Point、Glacier Point

今天是在優勝美地的第三天,前兩天連續去走了5~6小時左右的瀑布步道,覺得優勝美地的瀑布也看的差不多了,所以今天決定去看點不一樣的風景。昨晚上網查了一些優勝美地步道的資料,看到開車前往冰河點(Glacier Point)的途中,會經過一個 Sentinel Dome 的步道,這個步道還可以走到另一個瞭望台 Taft Point,雖然兩個瞭望台是在完全相反的方向,但是沿著步道可以走O型路線一圈,不需走回頭路,途中還有岔路可以走到 Glacier Point

加上第一天傍晚抵達到優勝美地時,已經快接近日落,那天抵達 Glacier Point 時,只有看到日落後的冰河谷景色,所以就決定今天前往 Sentinel Dome Trail 健行,然後再開車到 Glacier Point 去看一下風景,最後直接開車下山回 Sunnyvale

剛好從旅館走CA-140公路進入優勝美地,到 Sentinel Dome Trailhead 的途中,還會經過新娘面紗瀑布(Bridalveil Falls)Tunnel View 這兩個景點,Bridalveil Falls 的步道口位於優勝美地谷的 Southside Dr. 轉入 Wawona Rd. 的地方,從停車場只要走路5分鐘左右就能到達瀑布底下了,而 Tunnel View 則是在 Wawona Tunnel 的出口旁,兩個點都有順路,所以今天就將這幾個景點都排入行程中,以一日遊來說,時間上完全剛好!

Sentinel Dome/Taft Point Loop
•距離:來回約4.9英里 (約8公里)
•高度爬升:1,000英尺(約300公尺)
•需時:3~4小時
•起始點: Sentinel Dome/Taft Point Trailhead


下面是用手機app紀錄的本日健行路線航跡:
Sentinel Dome & Taft Point Loop Trail

下面是今天的行車路線:



今天比較早起,早上9點就起床了,梳洗整理好,辦理完check out之後,大概早上10點左右出發前往優勝美地。


旅館的營火區


再次經過CA-140公路上的優勝美地國家公園檢查哨


早上11點半左右抵達 新娘面紗瀑布(Bridalveil Falls 的 Trailhead


新娘面紗瀑布(Bridalveil Falls步道入口的解說牌


優勝美地有許多美麗而壯觀的瀑布,新娘面紗瀑布(Bridalveil Falls就是優勝美地瀑布的代表之一。它的高度617英尺(約188公尺),雖然和其他瀑布相比不算壯觀,但卻有他獨自的魅力,而且也是比較容易到達的一個瀑布。它就位在優勝美地谷口,是遊客進入優勝美地後,首先會看到的瀑布,也是登山客進山林前的熱身小徑。

從岩壁上傾瀉而下的瀑布,水霧飄散遮蓋著岩石,讓早期的探險者們聯想到柔美的新娘面紗,因此得名。雖然這裡的水量不算很大,但由於高度的落差和風勢的關係,Bridalveil Falls 的水經常被風吹散成水霧狀,在陽光的照射下經常出現美麗的彩虹。



到此一遊紀念照!





離開 Bridalveil Falls 後,沿著 Wawona Rd. 前進,經過一段蜿蜒的盤山公路上至山腰,大約5分鐘的車程後,就會抵達 Wawona Tunnel 隧道口,這裡有一個停車場,而旁邊就是著名的瞭望台 Tunnel View。這裡的風景美如畫,絕對是造訪優勝美地必訪的景點之一!


站在 Tunnel View 瞭望台,可以欣賞優勝美地谷的景色。左邊是酋長岩(El Capitan),遠方是半圓頂(Half Dome)Cloud Rest,右邊則是冰川點(Glacier Point)新娘面紗瀑布(Bridalveil Falls),而谷底則是蜿蜒曲折的美熹德河(Merced River)


請路人幫我拍一張到此一遊紀念照


似乎可以想像一下,一大群恐龍在草原上奔跑的畫面



停車場這裡有一個優勝美地山谷(Yosemite Valley)的立體雕像



過了這個 Wawona Tunnel 後,再繼續往前開,大約40分鐘左右車程,就能抵達 Sentinel Dome Trailhead 了! 


行車途中,從 Wawona Rd. 向山谷眺望的景色


中午12點半左右抵達 Sentinal DomeTaft Point 的步道起點!從 Trailhead 的岔路口往左轉,是前往 Taft Point,往右轉則是前往 Sentinel Dome,我憑感覺決定先往右邊走。



從 Trailhead 走往 Sentinel Dome 的步道,全程都非常的平坦好走!







從這裡爬上 Sentinel Dome 頂上,只是平緩的爬坡,完全沒有危險!



下午1點左右,抵達 Sentinel Dome 頂上!Sentinel Dome 是一座巨大的花崗岩,爬到頂端可以用360度的視角,觀看整座優勝美地山谷的美景。國家公園也推薦,可以在夕陽時分或是滿月前來這裡觀看夕陽與星星,絕對會是令人難忘的體驗!








Sentinel Dome 頂上,欣賞優勝美地山谷的美景!從這裡觀看優勝美地山谷的方向,與 Tunnel View 的景色正好是相對面。





Sentinel Dome 頂上紀念照


Sentinel Dome 頂上也可以看到 Half DomeNevada Falls,這一面與 Glacier Point 觀景台所看到的角度一樣,不過這裡的海拔高度,比冰河點高出900英尺(約274公尺)。



Sentinel Dome 這裡,可以選擇原路折返,也可以走另一條山徑前往 Taft Point,路程約2.4英里(4公里),途中會經過一個岔路,可以走到 Glacier Point,距離也不遠!


我決定不走回頭路,繼續沿著環狀路線,前往 Taft Point



從 Sentinel Dome 走往 Taft Point 的步道,大部分都是走在森林中,沿途幾乎是平路和下坡,所以一點都不會覺得累!


距離 Taft Point 剩下0.6英里(1公里),路旁的指示牌上寫著還有另一個觀景點 Dewey Point,還要再多首2.4英里(4公里),雖然時間上看來,要走也是可以的,但是這幾天在優勝美地,已經走了太多的步道,今天就到 Taft Point 為止吧!


覺得這個森林很有FU~於是隨手拍一張



下午2點半左右抵達 Taft Point,從登山口開始走,總共大約花了2小時左右



Taft Point 位於優勝美地峽谷的南緣,從這裡可以眺望整座峽谷,包括 El Capitan 及 Yosemite Falls。懸崖邊有一個用鐵欄杆圍起來的小小觀景台,遊客可以在此居高臨下,眺望優勝美地山谷壯觀景色。Taft Point 海拔高度7,503英尺(約2,286公尺),距離優勝美地谷(Yosemite Valley),足足多了3,500英尺(約1066公尺)左右。



到此一遊!








Taft Point 的全景照






Taft Point 觀景台附近,你可以看到獨特的狹窄鐘乳石結構 Fissures 岩石中間的裂縫,但行走時要非常小心,因為一但失足從這些狹長的裂縫中摔下去,你將會跌落 2,000 英尺深的谷底!


離開 Taft Point 之後,沿著步道慢慢走回停車場





接著繼續開車來到今天的最後一站,也是這趟優勝美地健行之旅的最後一站 Glacier Point冰川點(Glacier Point)由於海拔高度較高(7,214英尺/2,198公尺),冬季道路會封閉,每年只有5月底到11月左右可以開車前往,也是一個季節限定的景點啊!


在停車場停好車後,沿著平坦的步道走10分鐘左右,就能抵達 Glacier Point 瞭望台了。走在步道上,首先映入眼簾的,就是這個最醒目的標誌 Half Dome 了!在優勝美地國家公園內,真的是到處都可以看到它的身影啊!















到此一遊!


即使是非假日,也有許多遊客開車來這裡看風景!



Glacier Point 觀景點這裡,有一塊世界著名的石頭 Overhanging Rock,這裡是經典的留影地點,也是優勝美地國家公園最佳的日出日落觀賞地點!




冰河點的海拔高度雖然比 Sentinel Dome 低,不過由於在樹林的正前方,因此可以將 Neveda FallsVernal Falls 兩大瀑布一覽無遺。 下圖中間偏左一點,大岩石和陰影中間那是 Nevada Falls,而最底下陰影的左邊則是 Vernal Falls





傍晚時分,夕陽將 Half Dome 染成金黃色




再見了,優勝美地國家公園!下次有機會一定會再來造訪您!


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