【美國加州 Yosemite National Park】優勝美地國家公園健行之一.迷人的秋日美景。飽覽山谷與Vernal Falls、Nevada Falls兩大瀑布

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「一生必去」這4個字的最高等級用語,絕對可以用來形容美國加州的「優勝美地國家公園」(Yosemite National Park),相信沒有人會反對。因為它在世界上的地位,彷彿就是「大自然的大教堂」。
優勝美地國家公園(Yosemite National Park),是美國國家公園內極為閃耀的一顆明珠,地處加州東北部,內華達山脈的西麓,曾是印第安原住民阿瓦尼奇人(Ahwahneechee)的故鄉。公園的範圍橫跨加州中西部圖奧勒米縣(Tuolumne)、馬里波薩縣(Mariposa)和馬德拉縣(Madera)。優勝美地國家公園於於1984年被納入聯合國教科文組織(UNESCO)世界遺產,每年吸引4百萬來自世界各地的遊客前來觀光。
優勝美地國家公園內,有超過95%的土地被指定為原生地域(wilderness),為了要保護公園的原貌,美國總統林肯於1864年6月30日,將優勝美地谷蝴蝶林(Mariposa)內的美洲衫巨木林,設為美國的第一座州立公園。並且在「國家公園之父」約翰•繆爾(John Muir,1838~1914)這位作家、科學家、保育先知的倡議之下,於1890年成為第二座國家公園。它幾乎是全美甚至全球最受歡迎的國家公園。
公園內除了有四面絕壁的優勝美地山谷,還有充滿高山美景的圖奧勒米牧場,自然風光令人歎為觀止。而它的美和大遠遠超過一般人所暸解,公園的佔地面積超過1,169平方英哩/284,899 公頃,而其中最多遊客造訪的的優勝美地谷(Yosemite Valley),只佔了整個公園不到1%的面積。優勝美地國家公園主要有四大景區,呈F型分佈,分別是優勝美地谷(Yosemite Valley)、山頂的冰川點(Gracier Point)、北側的第奧嘉(Tioga Pass)以及南端的瓦沃納(Wawona)景區。這次的優勝美地之旅,只有北側的第奧嘉景區沒有造訪,那裡就留待下次不同季節再去造訪吧!

優勝美地山谷在上一次冰河時期被冰川覆蓋,山谷呈U字型,兩旁峭壁上到處可見由冰川切削過的痕跡,其中最有名的就是半圓頂(Half Dome),這顆巨岩是冰河時期所形成的,峰頂海拔2,693公尺,歷時8,700萬年,在地質與歷史上他就是個不折不扣的巨人。只要你在優勝美地國家公園內,走到比較高的地點,幾乎從任何地方,都可以看到它的身影,據說 North Face 品牌 logo 的…

【美國加州 Yosemite National Park】優勝美地國家公園健行之二.攻頂北美落差最大的瀑布。Upper Yosemite Falls、Yosemite Point、Lower Yosemite Falls健行

優勝美地國家公園有許多美麗的瀑布,絕大部分有名的瀑布都集中在優勝美地谷(Yosemite Valley),最有名的就是優勝美地瀑布(Yosemite Falls),昨天到訪優勝美地的第一天,我造訪了公園內的春天瀑布(Vernal Falls)和內華達瀑布(Nevada Falls),走了一趟5小時左右的輕鬆健行,下山後覺得不太過癮,所以今天決定去走一趟距離更遠的優勝美地瀑布步道!雖然已經知道這個季節優勝美地瀑布應該是乾枯沒水的狀態,但我還是想要去走一下,一窺優勝美地瀑布的樣貌!

位於美國加州內華達山脈,優勝美地國家公園內的優勝美地瀑布(Yosemite Falls),是世界上最高瀑布之一,也是北美洲落差最大的瀑布,也是全世界落差排名第六的瀑布,總落差有2,425呎 (約739公尺)。在瀑布有水的季節,從優勝美地谷、冰川點等處,可以全景欣賞那“飛流直下兩千尺”的震撼景觀。每年5月份冰雪消融時水量最大,夏秋季節約8月到10月會斷流,就看不到壯觀的景象了!我今天造訪時,除了瀑布頂端還可以看到幾個小水潭和涓涓細流之外,岩壁上的瀑布,早已經呈現完全乾枯的狀態了。

你可以透過 Yosemite Conservancy 的即時 Webcam,來觀看優勝美地瀑布的水量狀況。


優勝美地瀑布一共分為三段,雖然在外觀看來僅有 Upper Yosemite Falls 與 Lower Yosemite Falls 兩段,但其實還包括了中間的端流區 Middle Cataracts,只是中間這段,因為地形的關係,比較不容易被輕易看見。

優勝美地瀑布共有三段,分別是:

1. Upper Yosemite Falls(上優勝美地瀑布):落差1,430呎(約440公尺)。光是這段瀑布獨自的高度,已經可以列入世界20個最高的瀑布中,瀑布的水源來自鷹溪平原(Eagle Creek Maedow)的支流優勝美地溪(Yosemite Creek),多個水道在此匯集,從峭壁頂端猛烈衝擊而下,造就了上優勝美地瀑布。從步道前往到瀑布頂端的途中,會有一個中途點 Columbia Rock,這裡也是賞景的不錯地點。而從 Upper Yosemite Falls 頂端,再往上健行約0.8英里,可以到達 Yosemite Point,這是一處位於懸崖邊的觀景點,可以毫無遮擋的俯瞰整個優勝美地峽谷的全貌,是一個不可錯過的絕佳景點!
2. Middle Cataracts(湍流區):在上下兩瀑布之間的落差區,有幾個小潭,這一區的高度有675呎(約205公尺),差不多是下優勝美地瀑布兩倍的高度。但是因地理上的外觀阻礙,這一塊區域不容易全部看到。最佳的觀看角度,是在上優勝美地瀑布的步道途中,自己尋找可見的角度。
3. Lower Yosemite Falls(下優勝美地瀑布):落差為320呎(約98公尺),可以從優勝美地旅館旁的步道前往。因為有很簡單的步道可以抵達,所以這裡也是最多遊客造訪的一段瀑布。

上優勝美地瀑布的登山步道全長來回約7.2英里(約11.6公里),如果加上 Yosemite Point 觀景台,來回總共就是8.4英里(約14公里)費時約需6~8小時,一般的觀光客通常比較不會花時間去走;而下優勝美地瀑布有相當容易的步道可達,全長來回約1哩路,半個小時左右即可走完,因此往往是遊客最多的地方。

Trail of Upper Yosemite Falls

距離:  來回7.2英里 (約11.6公里)
高度爬升:2,700呎(約823公尺)
困難度:一般~中等(需一定體力,但沒有危險)
需時:來回約6~8小時
登山口:Camp 4 Area (靠近shuttle stop #7 和 El Capitan Shuttle #E2)
停車場:Campground 對面的停車場可以停車

下面是用手機app紀錄的本日健行路線航跡:
Upper Yosemite Falls & Valley Point & Lower Yosemite Falls

本日行車路線如下:



行車經過 Yosemite Valley,今天不是假日,所以遊客並不多!


早上11點半左右,抵達優勝美地谷的 Camp 4 Area,今天的健行目標,是始建於1873年的上優勝美地步道(Upper Yosemite Fall Trail),登山口就在露營場這邊。在露營場的對面停好車後,帶上兩瓶礦泉水和一些乾糧(香蕉、蘋果、餅乾、巧克力等),便出發造訪優勝美地瀑布。


優勝美地瀑布步道,絕對是來優勝美地必爬的步道之一!


早上11點50左右出發,登山口前的指示牌寫著,到 Upper Yosemite Falls 距離3.5英里(約5.8公里)


從 Upper Yosemite Falls 瀑布頂端,再繼續走0.8英里,可以到達 Yosemite Point,那是一處位於懸崖邊的觀景點,可以毫無遮擋的俯瞰整個優勝美地峽谷的全貌,而那也是我今天健行的目的地!


從Camp 4的登山口開始,就是一直連續的Z字型爬升,感覺和台灣的雪山主峰步道,一開始那一段有些相似。而上優勝美地瀑布步道,全程幾乎都是這種石頭路。



走了大約1.6公里後,來到哥倫比亞岩(Columbia Rock)展望點。下面是從 Columbus Rock 附近眺望的景色,Columbia Rock 之後的2公里,可以看到壯觀的優勝美地瀑布景觀,而如果你體力不夠,那裡也會是很好的回頭地點!





登山口的海拔高度約1,219公尺,而 Columbia Rock 的海拔高度約1,500公尺,已經比 Yosemite Valley 高了300公尺,從這裡剛好可以俯瞰優勝美地峽谷!


經過 Columbia Rock 之後,會有一段連續的下坡路。


優勝美地的松鼠



走了大約0.5英里後,沒有水的優勝美地瀑布終於出現在眼前!這裡又叫做 First Look,如果瀑布有水的季節,從這裡比在 Yosemite Valley,可以看到更近距離、更壯觀的瀑布!但很遺憾,這個季節的瀑布已經完全斷水了!


岩壁上的凹洞處,就是瀑布流下來的地方




小休息之後,繼續沿著步道往 Upper Yosemite Falls 頂端前進!



步道沿著山谷繼續不斷爬升




到了一處岔路,沒想到從這裡繼續走4.7英里(約7.8公里),就可以到達那塊巨大的花崗岩 El Capitan 呢!可惜今天依舊太晚出發,不然我應該會繼續走到 El Capitan 去吧!




來到了 Yosemite Point 的岔路口,我決定先往右走到上優勝美地瀑布頂端(Overlook)去看看!





從登山口出發,大約走了2個半小時,下午2點多抵達 Upper Yosemite Falls 頂端!雖然今天無緣一窺瀑布傾瀉而下的滂薄氣勢,但是這裡有一塊大石頭,站在上面向下望,絕對可以讓你感受到優勝美地山谷的碩大之美!









瀑布頂端附近有兩個小水潭,春末夏初的豐水期,這裡應該是一條溪流,但是這個季節,溪流已經完全乾枯了!


繼續往下走,會有一個沿著山壁闢建的步道,架有欄杆所以很安全,沿著欄杆走下去,會有一個小平台,一樣可以欣賞優勝美地山谷的美景!但是那邊風有點大有點冷,所以我拍了照片之後就折返了,而這裡應該就是 Upper Yosemite Falls Trail 的步道終點。





請一位洋妞路人幫我在這個小平台拍一張紀念照



欣賞完山谷的美景後,我繼續往 Yosemite Point 前進!前往 Yosemite Point,必須往回走到岔路口,然後往上走,首先會經過一個木造小橋,然後是一段碎石區,這裡因為地形的關係,有些地方路徑比較不清楚,你要時時刻刻記住所走過的路、看過的景色。而在一些比較不清楚的岔路口,會有人放置石堆,上山途中你要記住在哪個石堆處,你是轉左或轉右,因為這些都可以在必要時,指引你走向正確的下山路!過了碎石區後,會進入一段森林,出了森林後,再走一小段路,就會到達 Yosemite Point 瞭望台了!


大自然的地毯





從 Upper Yosemite Falls 頂端走到 Yosemite Point 的途中,會經過一座木造小橋








回望來時路!



下午3點左右,抵達 Yosemite Point 瞭望台,單程含休息,大概用了3小時左右。


美國大自然探險家、國家公園之父 John Muir 在優勝美地山谷居住兩年的時光裡,曾在日記中寫道:「走入山林,感覺一股自然平和的氣息流佈身心,有如陽光流淌在森林中的每一棵樹。不論是清風或是帶著能量的風雨吹來,關愛都像秋天的落葉一般,片片灑落滿地。」如今,我身處在優勝美地的大自然懷抱中,仿佛可以感受到 John Muir 這段話裡的意境了!


從 Yosemite Point 瞭望台俯瞰整個優美地山谷




遠處的 Half Dome 也看得非常清楚!



瞭望臺的左手邊可以看見 Half Dome


右手邊則是 El Capitan 的方向



休息大約10分鐘後,啟程原路下山!






下山途中,再次回望沒有水的瀑布


接近傍晚時分的優勝美地山谷美景




下午5點左右回到登山口,今天來回總共花了5小時左右。因為這時候天色還很亮,所以我決定繼續走0.6英里(1公里),到下優勝美地瀑布(Lower Yosemite Falls)去瞧瞧!


下優勝美地瀑布步道,真的是非常平坦好走啊,完全就是給觀光客走的步道!



抵達下優勝美地瀑布(Lower Yosemite Falls)的入口,瀑布一樣是已經斷水了!




下優勝美地瀑布(Lower Yosemite Falls)



走回停車場途中,看到有一些人正在練習攀岩


下午6點左右回到停車場,結束了愉快的一天!


明天計畫要去 Glacier Point 附近的 Sentinel DomeTaft Point 健行。


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